Seguretat alimentària

Com poden infectar bacteris intestinals com E. coli un vegetal com els espinacs?

El 14 de setembre de 2006, la Food and Drug Administration (FDA) dels Estats Units va emetre una advertència sobre la seguretat dels espinacs en brut. Els Centres per al Control de Malalties (CDC) van informar a la FDA que havia relacionat els espinacs amb diverses malalties. Més de 100 persones s’havien posat malaltes i una havia mort.

La majoria de la gent associa les malalties transmeses pels aliments amb carn, pollastre, marisc i ous, no amb amanides, espinacs i altres verdures. De fet, E. coli O157: H7, la soca de bacteris que probablement infecta els espinacs, es troba amb més freqüència a la carn mòlta. El 1993, per exemple, 700 persones es van infectar amb E. coli després de menjar hamburgueses de menjar ràpid poc cuites.

Publicitat

Publicitat

E. coli infecta la carn més sovint que les verdures perquè viu a l’intestí dels mamífers, incloses les vaques. És relativament fàcil que E. coli infecti la vedella durant el processament, especialment si el contingut de l’intestí d’una vaca entra en contacte amb carn, estris de tall o superfícies.

Les vaques acullen sovint bacteris E.coli als intestins.
Les vaques acullen sovint bacteris E.coli als intestins.
2008 HowStuffWorks

Llavors, com entren els bacteris intestinals dels mamífers a l’espinac? Hi ha diverses possibilitats, que impliquen una contaminació creuada : el moviment de bacteris d’una superfície contaminada a una altra de contaminada. Les possibles fonts de contaminació per E. coli inclouen:

  • Persones: quan les persones estan infectades amb E. coli O157: H7, desprenen els bacteris dels seus residus. Si una persona infectada pren espinacs sense rentar-se les mans després d'utilitzar el lavabo, els bacteris poden passar de les seves mans als espinacs.
  • Animals: els animals poden defecar en un camp on creixen els espinacs. O bé, poden rastrejar els residus d’altres zones al camp.
  • Escorrentia: les pluges intenses poden escombrar matèria fecal des de granges on viuen animals fins a camps on creixen espinacs.
  • Equips per al processament d’aliments: les superfícies o màquines contaminades d’una planta de processament d’aliments poden propagar els bacteris a molts aliments molt ràpidament.

Aquestes possibilitats existeixen per a qualsevol fruita o verdura, no només per als espinacs. En els darrers anys, els brots d' E. Coli també s'han trobat en amanides en embolcalls, brots, meló i sidra de poma. Tenint en compte les grans quantitats de cadascun d’aquests aliments que es venen i es consumeixen cada dia, el risc general és relativament baix. No obstant això, quan es produeixen brots, poden ser mortals. El bacteri causa rampes greus i diarrea amb sang. Però en nens petits i gent gran, també pot causar síndrome urèmica hemolítica , una infecció renal potencialment mortal.

Afortunadament, és relativament fàcil protegir-se contra E. coli i altres agents patògens de transmissió alimentària:

  1. Quan sentiu un advertiment sobre el menjar que heu comprat, llenceu-lo. No intenteu salvar-lo.
  2. Renteu-vos sempre les mans abans de preparar els aliments i abans de menjar-los. En cas contrari, els bacteris de les mans poden contaminar els aliments.
  3. Renteu les fruites i les verdures abans de menjar-les, fins i tot si les etiquetes indiquen que ja s’han rentat. Per als aliments amb la pell molt accidentada, com el meló, utilitzeu un pinzell per fregar la superfície.
  4. Mantingueu els aliments que requereixen cuinar, com ara l’hamburguesa crua, lluny d’aliments que ja estan a punt per menjar, com els espinacs.
  5. Refrigereu els aliments peribles ràpidament: els bacteris es multipliquen ràpidament a mesura que els aliments s’acosten a la temperatura ambient.
  6. Cuini bé la carn per matar els bacteris que hi pugui haver.

Consulteu els enllaços de la pàgina següent per obtenir més informació sobre aliments, seguretat alimentària i temes relacionats.

Publicitat