Keamanan makanan

Bagaimana bakteri usus seperti E. coli dapat menginfeksi sayuran seperti bayam?

Pada 14 September 2006, Badan Pengawas Obat dan Makanan Amerika Serikat (FDA) mengeluarkan peringatan tentang keamanan bayam mentah dalam kantong. Pusat Pengendalian Penyakit (CDC) memberi tahu FDA bahwa mereka telah mengaitkan bayam dengan beberapa penyakit. Lebih dari 100 orang jatuh sakit, dan satu meninggal.

Kebanyakan orang mengasosiasikan penyakit bawaan makanan dengan daging, ayam, makanan laut, dan telur - bukan dengan salad, bayam, dan sayuran lainnya. Faktanya, E. coli O157: H7, strain bakteri yang kemungkinan menginfeksi bayam, paling banyak ditemukan pada daging giling. Pada 1993, misalnya, 700 orang terinfeksi E. coli setelah makan hamburger cepat saji yang kurang matang.

Iklan

Iklan

E. coli lebih sering menginfeksi daging daripada sayuran karena ia hidup di usus mamalia, termasuk sapi. E. coli relatif mudah menginfeksi daging selama pemrosesan, terutama jika isi usus sapi bersentuhan dengan daging, alat pemotong, atau permukaan.

Sapi sering menyimpan bakteri E.coli di ususnya.
Sapi sering menyimpan bakteri E.coli di ususnya.
2008 HowStuffWorks

Jadi bagaimana bakteri usus mamalia masuk ke dalam bayam? Ada beberapa kemungkinan, yang semuanya melibatkan kontaminasi silang - pergerakan bakteri dari permukaan yang terkontaminasi ke permukaan yang tidak terkontaminasi. Sumber yang mungkin untuk kontaminasi E. coli meliputi:

  • Orang: Ketika orang terinfeksi E. coli O157: H7, mereka membuang bakteri di kotorannya. Jika orang yang terinfeksi memetik bayam tanpa mencuci tangannya setelah menggunakan kamar kecil, bakteri dapat berpindah dari tangannya ke bayam.
  • Hewan: Hewan dapat buang air besar di ladang tempat bayam tumbuh. Atau, mereka dapat melacak sampah dari daerah lain ke lapangan.
  • Limpasan: Hujan deras dapat menyapu kotoran dari peternakan tempat tinggal hewan ke ladang tempat bayam tumbuh.
  • Peralatan pemrosesan makanan: Permukaan atau mesin yang terkontaminasi di pabrik pemrosesan makanan dapat menyebarkan bakteri ke banyak makanan dengan sangat cepat.

Kemungkinan ini ada untuk buah atau sayuran apa pun, tidak hanya bayam. Dalam beberapa tahun terakhir, wabah E. coli juga telah ditelusuri ke salad dalam kantong, taoge, melon dan sari apel. Mengingat jumlah besar dari masing-masing makanan ini yang dijual dan dimakan setiap hari, risiko keseluruhannya relatif rendah. Namun, jika wabah memang terjadi, bisa mematikan. Bakteri tersebut menyebabkan kram parah dan diare berdarah. Tetapi pada anak kecil dan orang tua, itu juga dapat menyebabkan sindrom uremik hemolitik , infeksi ginjal yang berpotensi mematikan.

Untungnya, melindungi diri Anda dari E. coli dan patogen bawaan makanan lainnya relatif mudah :

  1. Saat Anda mendengar peringatan tentang makanan yang Anda beli, buang makanan itu. Jangan mencoba menyelamatkannya.
  2. Selalu cuci tangan Anda sebelum menyiapkan makanan dan sebelum makan. Jika tidak, bakteri dari tangan Anda dapat mencemari makanan Anda.
  3. Cuci buah dan sayuran sebelum Anda memakannya, bahkan jika labelnya menyatakan bahwa buah dan sayuran tersebut sudah dicuci. Untuk makanan dengan kulit yang sangat bergelombang, seperti melon, gunakan kuas untuk menggosok permukaannya.
  4. Jauhkan makanan yang perlu dimasak, seperti hamburger mentah, jauh dari makanan yang siap disantap, seperti bayam.
  5. Dinginkan makanan yang mudah rusak segera - bakteri berkembang biak dengan cepat saat makanan mendekati suhu kamar.
  6. Masak daging secara menyeluruh untuk membunuh bakteri yang mungkin ada di dalamnya.

Lihat tautan di halaman berikutnya untuk informasi lebih lanjut tentang makanan, keamanan pangan, dan topik terkait.

Iklan