Voedselveiligheid

Hoe kunnen darmbacteriën zoals E. coli een groente als spinazie infecteren?

Op 14 september 2006 heeft de Amerikaanse Food and Drug Administration (FDA) een waarschuwing afgegeven over de veiligheid van rauwe, in zakken verpakte spinazie. De Centers for Disease Control (CDC) lieten de FDA weten dat zij de spinazie in verband hadden gebracht met verschillende ziekten. Meer dan 100 mensen waren ziek geworden en één was overleden.

De meeste mensen associëren door voedsel overgedragen ziekten met vlees, kip, zeevruchten en eieren - niet met salade, spinazie en andere groenten. In feite wordt E. coli O157: H7, de bacteriestam die de spinazie waarschijnlijk heeft geïnfecteerd, het meest aangetroffen in rundergehakt. In 1993 raakten bijvoorbeeld 700 mensen besmet met E. coli na het eten van onvoldoende verhitte fastfood-hamburgers.

Advertentie

Advertentie

E. coli infecteert vlees vaker dan groenten omdat het in de darmen van zoogdieren, inclusief koeien, leeft. Het is relatief gemakkelijk voor E. coli om rundvlees te infecteren tijdens de verwerking, vooral als de inhoud van de ingewanden van een koe in contact komt met vlees, snijgereedschap of oppervlakken.

Koeien hebben vaak E.coli-bacteriën in hun darmen.
Koeien hebben vaak E.coli-bacteriën in hun darmen.
2008 HowStuffWorks

Dus hoe komen de darmbacteriën van zoogdieren in spinazie terecht? Er zijn verschillende mogelijkheden, die allemaal gepaard gaan met kruisbesmetting : de verplaatsing van bacteriën van een besmet oppervlak naar een niet-verontreinigd oppervlak. Mogelijke bronnen voor besmetting met E. coli zijn onder meer:

  • Mensen: Wanneer mensen besmet zijn met E. coli O157: H7, werpen ze de bacteriën in hun afval af. Als een besmette persoon spinazie plukt zonder zijn handen te wassen na gebruik van het toilet, kunnen bacteriën van zijn handen naar de spinazie gaan.
  • Dieren: Dieren kunnen poepen in een veld waar de spinazie groeit. Of ze kunnen afval van andere gebieden in het veld volgen.
  • Afvoer: Zware regenval kan ontlasting van boerderijen waar dieren leven naar velden waar spinazie groeit.
  • Voedselverwerkende apparatuur: Verontreinigde oppervlakken of machines in een voedselverwerkingsfabriek kunnen zeer snel bacteriën verspreiden naar veel voedsel.

Deze mogelijkheden bestaan ​​voor alle soorten fruit of groente, niet alleen voor spinazie. In de afgelopen jaren zijn E. coli- uitbraken ook terug te voeren op salades in zakken, spruiten, meloen en appelcider. Gezien de grote hoeveelheden van elk van deze voedingsmiddelen die elke dag worden verkocht en gegeten, is het algemene risico relatief laag. Wanneer er zich echter uitbraken voordoen, kunnen ze dodelijk zijn. De bacterie veroorzaakt hevige krampen en bloederige diarree. Maar bij jonge kinderen en ouderen kan het ook het hemolytisch-uremisch syndroom veroorzaken , een mogelijk dodelijke nierinfectie.

Gelukkig is het relatief eenvoudig om uzelf te beschermen tegen E. coli en andere door voedsel overgedragen ziekteverwekkers:

  1. Als je een waarschuwing hoort over eten dat je hebt gekocht, gooi het dan weg. Probeer het niet te redden.
  2. Was altijd uw handen voordat u eten klaarmaakt en voordat u gaat eten. Anders kunnen bacteriën uit uw handen uw voedsel besmetten.
  3. Was groenten en fruit voordat u ze eet, zelfs als op het etiket staat dat ze al zijn gewassen. Gebruik voor voedsel met een erg hobbelige huid, zoals meloen, een borstel om het oppervlak te schrobben.
  4. Houd voedsel dat moet worden gekookt, zoals rauwe hamburgers, uit de buurt van kant-en-klaar voedsel, zoals spinazie.
  5. Bewaar bederfelijk voedsel onmiddellijk in de koelkast - bacteriën vermenigvuldigen zich snel naarmate het voedsel op kamertemperatuur komt.
  6. Kook vlees grondig om eventuele bacteriën te doden.

Bekijk de links op de volgende pagina voor meer informatie over voeding, voedselveiligheid en aanverwante onderwerpen.

Advertentie