Livsmedelssäkerhet

Hur kan tarmbakterier som E. coli infektera en grönsak som spenat?

Den 14 september 2006 utfärdade USA: s Food and Drug Administration (FDA) en varning om säkerheten för rå, påsen spenat. Centers for Disease Control (CDC) informerade FDA att det hade kopplat spenaten till flera sjukdomar. Mer än 100 personer hade blivit sjuka och en hade dött.

De flesta förknippar matburna sjukdomar med kött, kyckling, skaldjur och ägg - inte med sallad, spenat och andra grönsaker. Faktum är att E. coli O157: H7, bakteriestammen som sannolikt infekterade spenaten, oftast finns i köttfärs. År 1993 smittades till exempel 700 personer av E. coli efter att ha ätit underkokta snabbmat-hamburgare.

Annons

Annons

E. coli infekterar kött oftare än grönsaker eftersom det lever i tarmarna hos däggdjur, inklusive kor. Det är relativt lätt för E. coli att infektera nötkött under bearbetningen, speciellt om innehållet i en tarms tarmar kommer i kontakt med kött, skärredskap eller ytor.

Kor har ofta E. colibakterier i tarmarna.
Kor har ofta E. colibakterier i tarmarna.
2008 HowStuffWorks

Så hur kommer däggdjurs tarmbakterier i spenat? Det finns flera möjligheter, som alla innefattar korskontaminering - förflyttning av bakterier från en kontaminerad yta till en okontaminerad. Möjliga källor för E. coli- kontaminering inkluderar:

  • Människor: När människor smittas med E. coli O157: H7, kasta de bakterierna i sitt avfall. Om en smittad person väljer spenat utan att tvätta händerna efter att ha använt toaletten kan bakterier flytta från hans händer till spenaten.
  • Djur: Djur kan göra avföring i ett fält där spenaten växer. Eller så kan de spåra avfall från andra områden till fältet.
  • Avrinning: Kraftiga regn kan svepa avföring från gårdar där djur lever till åkrar där spenat växer.
  • Livsmedelsbearbetningsutrustning: Förorenade ytor eller maskiner i en livsmedelsbearbetningsanläggning kan sprida bakterier till mycket mat mycket snabbt.

Dessa möjligheter finns för alla frukter eller grönsaker, inte bara spenat. Under de senaste åren har E. coli- utbrott också spårats till sallader, groddar, cantaloupe och äppelcider. Med tanke på de stora mängderna av var och en av dessa livsmedel som säljs och äts varje dag är den totala risken relativt låg. Men när utbrott inträffar kan de vara dödliga. Bakterierna orsakar allvarliga kramper och blodig diarré. Men hos små barn och äldre kan det också orsaka hemolytiskt uremiskt syndrom , en potentiellt dödlig njureinfektion.

Lyckligtvis är det relativt enkelt att skydda dig mot E. coli och andra livsmedelsburna patogener:

  1. När du hör en varning om mat du har köpt, kasta bort maten. Försök inte rädda den.
  2. Tvätta alltid händerna innan du förbereder mat och innan du äter. Annars kan bakterier från dina händer förorena maten.
  3. Tvätta frukt och grönsaker innan du äter dem, även om det på etiketterna står att de redan har tvättats. För livsmedel med mycket ojämn hud, som cantaloup, använd en borste för att skrubba ytan.
  4. Håll livsmedel som kräver matlagning, som rå hamburgare, borta från livsmedel som är färdiga att äta, som spenat.
  5. Kyl lättfördärvliga livsmedel snabbt - bakterier förökas snabbt när livsmedel närmar sig rumstemperatur.
  6. Koka kött noggrant för att döda eventuella bakterier som kan finnas inuti.

Kolla in länkarna på nästa sida för mer information om mat, livsmedelssäkerhet och relaterade ämnen.

Annons